MLS는 아시아를 차세대 그래프먹튀검증 인재 시장으로 보고 있다


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현재 벤쿠버 화이트캡스 운영부 부회장으로서의 역할을 그래프먹튀검증 

맡고 있는 그렉 앤더슨은 플로리다 주 올랜도로 향하기로 되어있었다. 그는 공항에서 전화 한 통 때문에 그의 일정을 변경했다.


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동쪽으로 향하는 대신에 앤더슨은 서쪽으로 향했다. 먼저 그는 전도유망한 22세의 미드필더 황인범의 부모님을 만나기 위해 한국으로 향했다. 그리고 나서 두바이로 향해 황인범을 직접 만나 그를 MLS로 데려오기 위한 계약을 마무리짓는 것을 도왔다.




앤더슨이 두바이에서 토론토로 가는 비행기를 타고 밴쿠버로 돌아왔을 때, 그는 전 세계를 돌며 만난 선수들을 화이트캡스에 합류시켰다.




그것은 가치 있는 노력이였다. 그러나 이것은 드문 이야기이기도 하다.




앤더슨과 리그의 다른 팀들의 노력에도 불구하고, MLS는 아직 아시아 시장으로의 광범위한 진출은 하지 않고 있다.




시애틀의 부사장인 크리스 헨더슨은 " 그곳에는 우리 리그에서 뛸 수 있는 국제적인 선수들이 몇명 있다. "라고 말했다. " 일본이나 한국의 선수들은 유럽 진출을 꿈 꾼다. 왜냐하면 유럽의 경기들이 TV로 나오고 사람들이 거의 모든 경기를 TV를 통해 최고의 수준에서 볼 수 있기 때문이다. "




현재 MLS에서 뛰고 있는 한국인이나 일본인은 단 3명에 불과하다. 황인범과 시애틀의 김기희는 한국인이고 토론토의 츠바사 엔도는 후쿠시마 지진 이전까지 일본에서 태어나 자랐다. 뉴 잉글랜드의 재커리 헤리보와 몬트리올의 켄 크롤리 모두 일본에서 태어났지만 대게 다른 곳에서 자랐다.




MLS는 남미에서 선수를 영입하는 데에 큰 성공을 거두었고 유럽 리거들의 은퇴 리그라는 수식어를 떨쳐내기 시작했다.




하지만 아시아에서, 특히 일본과 한국은 탄탄한 국제적인 수준의 선수들을 생산하는 곳이지만 MLS는 그곳을 별로 노리지 않았다.




이러한 것들은 바뀔 수도 있다.




황인범은 MLS를 유럽에서 기회를 잡을 수 있는 잠재적인 발판으로 생각하는 선수들이 늘어나고 있다고 믿고 있다.




" 분명히 나의 궁극적인 목표는 더 높은 수준을 보여 유럽 리그에 진출하는 것이다. 내가 경기하는 것을 지켜보는 많은 눈들을 가져야한다는 것을 알고 있었다. 나는 MLS가 많은 사람들이 지켜보는 리그라고 생각했다. " 황인범은 통역사를 통해 이야기했다. " 보는 눈도 많고 스카우터들도 경기를 관전하고 있다. 나는 내 목표를 달성하는데 이 리그가 적합하다고 생각했다. "




문화적인 적응도 있었다. 오랫동안 유지되어 온 편견은 아시아 선수들이 밴쿠버나 시애틀, 포틀랜드, LA 등과 같은 서부 지역이나 뉴욕이나 토론토 같은 아시아 공동체가 많은 시장에서 경기하는 것이 가장 편안할 것이라고 생각하는 것이다.




" 가장 중요한 측면은 아니였지만 해외에서 활동하는 다른 선수들 중 몇몇이 적응하기 힘들다는 소식을 들었기 때문에 도시의 강한 한국 공동체가 매우 긍정적인 측면으로 작용했다. " 황인범이 말했다. " 주변에는 한국사람이 많지 않다. 하지만 여기에는 매우 도움이 되는 한국 공동체가 있다. "




헨더슨과 앤더슨은 MLS의 주요 과제는 해외 노출이라고 말했다. 많은 아시아 선수들은 PL이나 분데스리가같은 리그에 더 익숙해져 있을 것이다.




그러나 헨더슨은 올해 초 일본과 대한민국으로의 스카우팅차 출장에서 김기희가 시애틀에 있다는 것 자체많으로 이전 여행에서 할 수 없었던 대화들을 하게 되었다고 말했다. 시애틀은 2년 전 일본의 스타 혼다 게이스케와 계약을 맺을 뻔했고 헨더슨은 앞으로 아시아 최고의 선수들을 더 많이 영입할 수 있는 가능성을 높게 보고 있다.




" 그들은 MLS가 선택사항이 될 수 있다고 생각하기 시작했다. " 라고 헨더슨은 말했다. " 5,6년전만 해도 유럽 선수들처럼 35세가 되기 전까지 MLS은 가지 않을 것이라고 생각했다. 그러나 지금은 모든 것은 바뀌었고 아시아에서도 MLS에 대한 인식이 바뀐 것 같다. "

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